Charleroi, het gewonde dier van weleer, leeft

CHARLEROI, 3 MAART 2018. Het was een zwoele zomerdag in het magische jaar 2000. Niet voor het eerst recupereerde de stad van een vuistslag, recht in haar gezicht. Hooligans van Engeland en Duitsland vochten drie dagen eerder een ordinaire terrasoorlog uit, voorafgaand aan het beladen duel in de groepsfase van het Europees kampioenschap voetbal. De…

Stuttgart moet toekomst nog eens ontwerpen

STUTTGART, 13 FEBRUARI 2018. En dan, op amper een vierkante kilometer, worden alle clichés die er over deze stad bestaan, keihard bevestigd. We gaan stapvoets naar beneden. Langzaam rijdend verkeer. File. Dat is niks bijzonders. Inwoners worden aangemoedigd om het openbaar vervoer te nemen en gebruik te maken van deelauto’s om de zware luchtvervuiling –…

Betovering eindigt in Kharkiv

KHARKIV, 17 JUNI 2012. In versnelde pas lopen we naar de auto. Het is 23.45 uur. Donker op straat. We zijn ruim tweeduizend kilometer van huis, Rusland is hooguit driekwartier rijden. Weg hier. Weg van dit vervloekte stadion, een Oekraïens cultureel monument uit 1926, dat zich nooit wilde laten betoveren door elf voetballers in het…

Een stukje Berlijn in Keulen

KEULEN, 23 JULI 2011. Onder de door betonrot aangevreten overkapping van de aftandse parkeergarage Weingarten staat Yummmh: een rode bestelbus met een open raam. Het is een hippe mobiele worstenkraam, alhoewel de sjieke – en volledige – versie van het concept ‘mobile wellness imbiss’ luidt. Op het muurtje dat garage en stoep scheidt, zitten mensen…

Bundesliga-magie in Keulen

KEULEN, 30 OKTOBER 2010. Voor de Zuidtribune van het Rhein Energie Stadion geef ik bij de worstenkraam mijn bestelling door: vier porties friet, vijf keer Bratwurst en een Krakauer. Een krat doet dienst als dienblad. Het aardige meisje vult onze ‘mobiele tafel’ langzaam en uiterst voorzichtig. Links staat een man met een rode sjaal van…