In Toledo word je nog ouderwets betoverd

TOLEDO, 1 MEI 2018. Wie de wereld rondtrekt, leert geduldig te zijn. Wachten op het station hoort bij reizen. Geen straf, een voorrecht. Een forens mag balen van vertraging. Bladeren op het spoor, aanrijding met een persoon, blikseminslag, een kapotte bovenleiding. Hinderlijke onderbrekingen op weg van huis naar werk. Voor een reiziger is het kopen…

Vanuit Madrid wordt product voetbal verkocht

MADRID, 30 APRIL 2018. Op de stijlvol zwart geschilderde muur prijken de namen van de legendes. Een illuster rijtje. Johan Cruyff – met Y en niet met ij – van Barcelona. Alfredo di Stéfano, Real Madrid. Mario Kempes, ster van Valencia. Luis Aragonés, Atletico Madrid. “We willen de vergaderkamers vernoemen naar de helden van het…

Kanye en zijn Antwerpse interieurpaus

  ANTWERPEN, 14 APRIL 2018. Kanye West slentert rond op ’s werelds belangrijkste kunst- en antiekbeurs TEFAF in het MECC Maastricht. Bij toeval stuit hij op een koffietafel. Het is een laag exemplaar, donker van kleur, met ronde randen. Het voorwerp lijkt te zweven, als een soort ruimteschip. Het roept bij hem diepe emotie op….

Charleroi, het gewonde dier van weleer, leeft

CHARLEROI, 3 MAART 2018. Het was een zwoele zomerdag in het magische jaar 2000. Niet voor het eerst recupereerde de stad van een vuistslag, recht in haar gezicht. Hooligans van Engeland en Duitsland vochten drie dagen eerder een ordinaire terrasoorlog uit, voorafgaand aan het beladen duel in de groepsfase van het Europees kampioenschap voetbal. De…

Stuttgart moet toekomst nog eens ontwerpen

STUTTGART, 13 FEBRUARI 2018. En dan, op amper een vierkante kilometer, worden alle clichés die er over deze stad bestaan, keihard bevestigd. We gaan stapvoets naar beneden. Langzaam rijdend verkeer. File. Dat is niks bijzonders. Inwoners worden aangemoedigd om het openbaar vervoer te nemen en gebruik te maken van deelauto’s om de zware luchtvervuiling –…

Lost in Translation in Londens icoon

  LONDEN, 6 JANUARI 2018. Een déjà vu in de rij voor de kassa. Dit is niet het goede loket en daar komen we na vijf minuten geduldig wachten achter. Dat we onze kaarten drie verdiepingen hoger moeten kopen, staat ergens slecht leesbaar op een klein bord. Dat kan een keer gebeuren, natuurlijk. Maar dat…

Redders van journalistiek in Londen

  LONDEN, 5 JANUARI 2018. Bij de uitgang van metrostation Barbican liggen drie stapels papier van elk een meter hoog. Mijn aandacht zou misschien moeten uitgaan naar de zwerver die ernaast staat en bedelt om wat kleingeld. Ik kan het best missen. Maar aangetrokken door de immer verleidelijke geur van inkt dwaalt mijn blik automatisch…

Waarom 2018 toch jaar van Maastricht wordt

        MAASTRICHT, 1 JANUARI 2018. De stad stinkt naar het feest van de nacht die was. De lucht zwanger van zwavel, het asfalt omgetoverd in een vochtig vuurwerkkerkhof. Een mooie vrouw waar de strontkar overheen is gereden, zoals een oud-wethouder in een poëtische bui het ooit omschreef. We ontwaken vandaag in 2018….

Steden top 10 van 2017

MAASTRICHT, 31 DECEMBER 2017. Mijn enige ‘lijstje’ van het jaar. Beloofd. Dit zijn de leukste steden die ik in 2017 heb bezocht. Wederom allemaal in Europa. 1 KOPENHAGEN (DEN). Het stadion van Brøndby IF als decor voor je eerste voetbalwedstrijd. Je kunt het als zesjarig ventje slechter treffen als de tegenstander FC Kopenhagen heet. Een…

E-mails lezen in de Amsterdamse lucht

AMSTERDAM, 25 OKTOBER 2017. Stel. Je loopt door Amsterdam, zoals ik nu. Spuistraat, Leidsegracht, Marnixstraat. Het is, pak ‘m beet, 2027. In mijn hoofd maak ik de planning voor vandaag. Wil eigenlijk weten wat ik nog kan gaan zien in Foam en het Stedelijk Museum. Hoe laat begint in Tuschinski de nieuwe film van Quentin…

Dansen met je klanten in MOB Hotel Parijs

PARIJS, 19 OKTOBER 2017. Ze schudt driftig haar hoofd. Nee. Ze gaat nooit meer in een ander hotel werken. Niet in Nederland, waar ze vandaan komt. Niet in België, waar ze ervaring heeft opgedaan. Niet in Parijs, waar ze nu woont. Dit geldt voortaan als de nieuwe norm. Geen keurslijf, geen strakke regels. Haar collega’s…