Charleroi, het gewonde dier van weleer, leeft

CHARLEROI, 3 MAART 2018. Het was een zwoele zomerdag in het magische jaar 2000. Niet voor het eerst recupereerde de stad van een vuistslag, recht in haar gezicht. Hooligans van Engeland en Duitsland vochten drie dagen eerder een ordinaire terrasoorlog uit, voorafgaand aan het beladen duel in de groepsfase van het Europees kampioenschap voetbal. De…

Een Zaha Hadid in Montpellier

MONTPELLIER, 1 JUNI 2016. Zaha Hadid is dood. Op 1 april, een dag na haar overlijden, staan kranten en websites vol met verhalen over haar markante leven als architect. En foto’s, want in dit geval vertellen de beelden zo ongeveer alles wat je moet weten over haar carrière die Hadid in 2004 de Pritzker Prize,…

Hijskranen en bulldozers voor Mons 2015

MONS, 16 OKTOBER 2011. Op weg naar het station van Mons, lopen we door Rue de Boussu. Een straat zoals een straat in zo’n buurt hoort te zijn. Het is niet meer dan een steeg eigenlijk, met een café en een rij slecht onderhouden huizen. Dichte rolluiken, verwelkte bloemen of afzichtelijke kitsch achter het venster….

Abu Dhabi: nieuw centrum voor cultuur

ABU DHABI, 12 JANUARI 2010. Zeker weten? Taxichauffeur Ijaz Khan kijkt nog eens op het briefje dat ik hem heb gegeven en bestudeert het adres nauwkeurig. “Dus jullie willen naar Saadiyat Island. Maar eh, daar is toch nog helemaal niks?” Een zucht volgt. “Maar oké, geen probleem. We gaan. Saadiyat Island?” Ja, naar Saadiyat Island…

Smíchov, Praag 5

PRAAG, 28 SEPTEMBER 2009. ‘Als je op de Karelsbrug staat, zoals duizenden bezoekers dat al voor jou deden, lonkt boven aan de heuvel de burcht. De wijk Malá Strana strekt zich uit aan de linkeroever van de rivier Moldau. Aan de andere kant van het water de torentjes en de straten met kinderkopjes van Staré…