Louvre II, trots van Lens

LENS, 10 FEBRUARI 2013. Stade Félix Bollaert is een Frans voetbalmonument uit 1932. Een hoog opgetrokken vierkante betonnen bak, midden in een arbeidersbuurt, maar o zo sfeervol als RC Lens er zijn thuiswedstrijden moet spelen. De naamgever is de directeur van het plaatselijke mijnbouwbedrijf die vlak voor de opening overleed. En – hoe uniek –…

Het stomste gebouw van Amsterdam

AMSTERDAM, 10 JANUARI 2013. Het woord ‘stom’ associeer ik met kinderen die op een bepaalde leeftijd in principe alles en iedereen stom vinden. “Zullen we spelen? Nee, dat is stom. Wil je dan een koekje? Nee, is ook stom.” Volwassenen gebruiken het woord eigenlijk zelden. Dus ik had nooit gedacht dat je ‘stom’ in verband…

Steden top 10 van 2011

MAASTRICHT, 28 DECEMBER 2011. Terugkijken heeft over het algemeen niet zo veel zin. Wat was, dat was. Maar een moment stilstaan bij het afgelopen reisjaar mag best. Mooie herinneringen kun je het best conserveren door ze op te schrijven. Lees mijn aantekeningen gerust even door, ik kijk alvast uit naar 2012.

Culture to overcome violence in San Sebastian

SAN SEBASTIAN, 12 SEPTEMBER 2011. Om het verhaal van San Sebastian iets beter te begrijpen, rijden we eerst een kilometer of honderd diep het Baskenland in. Westwaarts, richting Bilbao, bij Durango de snelweg af en dan elf kilometer naar het zuiden. Het is feest op de Puerto de Urkiola. Een puist in een natuurpark, de…

Bilbao na het Guggenheim

BILBAO, 1 SEPTEMBER 2O11. In het atrium van wat ooit een wijnwarenhuis was, staat Ignacio. Hij draagt een fel oranje hesje met een grote ‘i’ erop. Deze levende vraagbaak is de behulpzaamheid zelve. En wat hij niet weet, zoekt hij op in een folder met daarin het antwoord. Als Ignacio – klein mannetje, snelle prater…

De smurfenmuts van Metz

METZ, 15 AUGUSTUS 2010. Brasserie ABC, in de volksmond l’ABC, is zo’n typisch Frans café-restaurant aan zo’n typisch Frans plein met zo’n typisch Franse naam, Place du Général de Gaulle. Al even typisch zijn de taferelen die zich op een druilerige zondagmorgen als deze binnen de vier muren afspelen. Aan een lange tafel in de…