Stuttgart moet toekomst nog eens ontwerpen

STUTTGART, 13 FEBRUARI 2018. En dan, op amper een vierkante kilometer, worden alle clichés die er over deze stad bestaan, keihard bevestigd. We gaan stapvoets naar beneden. Langzaam rijdend verkeer. File. Dat is niks bijzonders. Inwoners worden aangemoedigd om het openbaar vervoer te nemen en gebruik te maken van deelauto’s om de zware luchtvervuiling –…

Steden top 10 van 2017

MAASTRICHT, 31 DECEMBER 2017. Mijn enige ‘lijstje’ van het jaar. Beloofd. Dit zijn de leukste steden die ik in 2017 heb bezocht. Wederom allemaal in Europa. 1 KOPENHAGEN (DEN). Het stadion van Brøndby IF als decor voor je eerste voetbalwedstrijd. Je kunt het als zesjarig ventje slechter treffen als de tegenstander FC Kopenhagen heet. Een…

Droomvlucht op Düsseldorf Airport

DÜSSELDORF, 11 MEI 2011. Een bekentenis: als ik ’s avonds niet in slaap kan komen (dat gebeurt gelukkig niet zo heel vaak), probeer ik alle vliegvelden waar ik ooit ben geweest op te sommen. Juist ja, beschouw het als de meer uitdagende variant van schaapjes tellen. Maar dan oneindig veel moeilijker. In mijn hoofd is…

Heerlense olifanten helpen Zuid-Limburg

HEERLEN, 25 MAART 2011. Gehoord in Heerlen: “Wat een leuk initiatief. Waarom hebben we dat in Maastricht nooit?” Getuige van deze uitspraak: Douwe Dijkstra, directeur bij hypotheekverstrekker Obvion. Hij vangt het gesprek tussen twee oudere dames op in de Gallery Store, de tijdelijke uitvalsbasis van Elephant Parade. De grootste openlucht expositie ter wereld – dit…

Het kapitaal van Maastrichts Céramique

MAASTRICHT, 2 DECEMBER 2010. Lees de jubelende verslagen in gerenommeerde dagbladen, tijdschriften of reisgidsen en de vraag rijst waarom wij eigenlijk zo lang doorzeuren over een stadsdeel in Maastricht dat na twintig jaar kennelijk zijn belofte nog steeds niet heeft ingelost? De Engelse kwaliteitskrant The Guardian rept van ‘the striking metallic arc of the Hoeg…

Utrecht en het magische jaar 2018

UTRECHT, 1 MEI 2010. Vooropgesteld: ik hoop van harte dat Maastricht in 2018 de culturele hoofdstad van Europa is. De 675 leden van de gelijknamige Hyvesvriendengroep koesteren diezelfde wens, net zoals vele andere cultuurmakers en creatievelingen in Limburg. Maar de weg is nog lang. Tot de officiële bekendmaking in 2014 wordt veel gediscussieerd en er…

Wachten op de lente in Düsseldorf

DÜSSELDORF, 30 JANUARI 2010. Dit is waarschijnlijk het verkeerde jaargetijde voor de prangende vraag die nu door ons hoofd spookt. Het regent in stadsdeel Medienhafen, Düsseldorf. Een verliefd stel zoekt beschutting bij elkaar tegen de wind. Hun paraplu blijkt een waardeloze bondgenoot. Een man vlucht snel het moderne grandcafé op de voetgangersbrug binnen. We werpen…