De subtiele pr-machine van Leeuwarden 2018

LEEUWARDEN, 5 MEI 2017. In de stad waar ik woon hebben ze het er eigenlijk nooit meer over. Alsof het een vage herinnering betreft in het collectieve geheugen. Maastricht verloor vier jaar geleden de Nederlandse strijd om de titel culturele hoofdstad van Europa 2018 van Leeuwarden. De jury werd als ‘vooringenomen’ weggezet, de gereserveerde miljoenen…

Op fluistertoon in Oberhausen

OBERHAUSEN, 13 JULI 2013. Industriekultur. Prachtig Duits containerbegrip, bedacht voor een gebouw als dit. Ik sta op het dak van de Gasometer in Oberhausen met uitzicht over het Ruhrgebied. De zon schijnt, de wind waait lafjes. Beneden – 118 meter lager – een miniatuurlandschap. Boten varen over de rivier Emscher, een goederentrein glijdt langs. Auto’s…

Maastricht: koester industriële iconen

MAASTRICHT, 2 FEBRUARI 2011. Maastricht Culturele Hoofdstad 2018 is een project van de lange adem. In deze eerste oriënterende fase is het vooral zaak om te leren van anderen. Hoe ga je, bijvoorbeeld, om met het industrieel erfgoed in de regio? Wijze raad kwam deze week uit Liverpool en Essen.

En nu is Maastricht modestad?

MAASTRICHT, 29 JULI 2010. Zucht. Een keer in de zoveel tijd is het raak. Dan wil Maastricht weer iets. Nu wil Maastricht, na Amsterdam, de tweede modestad van Nederland worden. Inderdaad. Oók al? Er zijn maar weinig dingen die Maastricht niet is, wil zijn of wil worden. Maastricht cultuurstad. Maastricht historische stad. Maastricht winkelstad. Maastricht…

Hochofen 5 in Duisburg

DUISBURG, 5 APRIL 2010. Mooi beeld. Twee joggers rennen in de richting van de Hochofenstrasse. Beide in korte broek. Eentje draagt een zwart basketbalhemdje, de ander een grijze capuchontrui. Niks bijzonders. Je moet de omgeving kennen om van een ‘mooi beeld’ te kunnen spreken. Hochofenstrasse. Zo heet het hier natuurlijk niet voor niets. In het…

Verdwalen in Essen

ESSEN, 11 NOVEMBER 2006. De Loveparade verhuist dit jaar naar Essen. Het zijn de eerste regels van een op het oog onschuldig bericht dat medio april door diverse Nederlandse media klein in de kolommen werd opgenomen. Rainer Schaller, organisator van dit dansfestijn dat in de jaren negentig meer dan 1 miljoen mensen trok, zegt Berlijn…