In Toledo word je nog ouderwets betoverd

TOLEDO, 1 MEI 2018. Wie de wereld rondtrekt, leert geduldig te zijn. Wachten op het station hoort bij reizen. Geen straf, een voorrecht. Een forens mag balen van vertraging. Bladeren op het spoor, aanrijding met een persoon, blikseminslag, een kapotte bovenleiding. Hinderlijke onderbrekingen op weg van huis naar werk. Voor een reiziger is het kopen…

Beste stedentrip: Maastricht

MAASTRICHT, 13 NOVEMBER. Eens in de zoveel tijd verschijnt er zo’n onderzoek waarvan je je afvraagt wat het precies voorstelt. ‘Maastricht beste stedentrip’, meldt NU.nl. vandaag. Er wordt verwezen naar een reissite, waar 15.000 beoordelaars voor een 8,4 als rapportcijfer hebben gezorgd. Er is gekeken naar uitgaansleven, cultuur, omgeving, sfeer en de kwaliteit van de…

Venlo gooit de beuk erin

VENLO, 21 AUGUSTUS 2012. Het volgende tafereel speelt zich af op het evenement dat door CNN in de toptien van ’s werelds meest aanbevelenswaardige bestemmingen van het jaar 2012 is gezet. Komt een bejaarde vrouw uit de lift. Ze wordt op haar hielen gereden door een vrouw op een scootmobiel en zij krijgt, op haar…

Rotterdam als Stad van Nederland

ROTTERDAM, 13 AUGUSTUS 2011. Een op de drie jongens in Nederland draagt een HEMA-onderbroek. Om die schokkende trivialiteit maar meteen compleet te maken: een op de vijf meisjes heeft thuis in de kast een bh van de warenhuisketen. De mededeling klinkt uit mijn personal digital assistant, in de vorm van een iPhone, die je meekrijgt…

Eindhoven proeft van Maastrichtse koffie

EINDHOVEN, 2 AUGUSTUS 2011. Soms vervul je de behoefte in de Dominicanenkerk die na een extreme make-over door de Engelse kwaliteitskrant The Guardian is uitgeroepen tot Europa’s mooiste. Boekhandel, welteverstaan. Je kunt ook kiezen voor het verleidelijke zonterras op Plein 1992 met uitzicht op de karakteristieke boog van de voetgangersbrug en de Céramique-bibliotheek van architect…

Het kapitaal van Maastrichts Céramique

MAASTRICHT, 2 DECEMBER 2010. Lees de jubelende verslagen in gerenommeerde dagbladen, tijdschriften of reisgidsen en de vraag rijst waarom wij eigenlijk zo lang doorzeuren over een stadsdeel in Maastricht dat na twintig jaar kennelijk zijn belofte nog steeds niet heeft ingelost? De Engelse kwaliteitskrant The Guardian rept van ‘the striking metallic arc of the Hoeg…

Ode aan OBA Amsterdam

AMSTERDAM, 18 MAART 2010. De man rechts naast mij zucht en kreunt. Ik kijk op zijn scherm. Hij worstelt met het aanmaken van een profiel op netwerksite Linkedin. Hoe moeilijk kan het zijn? Aan mijn linkerzijde glimlacht een studente om een e-mail die ze via Hotmail heeft ontvangen. Alle computers aan de lange witte tafel…

Wankel evenwicht in Maastricht

MAASTRICHT, 7 FEBRUARI 2010. In de week waarin architect Jo Coenen in Dagblad De Limburger/Limburgs Dagblad zijn teleurstelling uit over de ontwikkeling van stadsdeel Céramique, dat na twintig jaar zijn voltooiing nadert en ‘maar niet tot leven wil komen’, wordt een zondags PvdA-debat georganiseerd over de toekomst van Maastricht. O ironie, dat gebeurt in het…