Steden top 10 van 2016

MAASTRICHT, 30 DECEMBER 2016. Terug van een paar jaar weggeweest: mijn jaarlijkse steden top 10. SOFIA (BUL). Buitengewoon prettige ontdekking in het oosten van de Balkan. Niet alleen cultuur-historisch de moeite waard, al is de veelgeprezen Alexander Nevski-kathedraal indrukwekkender van buiten dan van binnen. Verbaas je over de hypermoderne overkapping van het Serdica-complex en het…

Lissabon, eigenwijze innovatie-hoofdstad

  LISSABON, 10 NOVEMBER 2016. De gezaghebbende Britse krant The Guardian publiceert vlak voor de start van Web Summit een artikel waarin de potentie van Lissabon als de nieuwe tech- en innovatiehoofdstad van – op z’n minst Europa – wordt beschreven. De vergelijking met San Francisco, het hart van het wereldbefaamde Silicon Valley, is natuurlijk…

Guimarães: cultuur in tijd van crisis

In 2011 verlieten 150.000 Portugezen hun land. Uit angst voor de crisis. Intussen viert Guimarães een jaar lang feest. Ingetogen, want in deze tijd van economische malaise kijkt de wereld extra kritisch naar de culturele hoofdstad van Europa. GUIMARĂES, 1 APRIL 2012. Hij is te laat voor onze afspraak. Een uur en vijftig minuten om…

De crisis te lijf in Porto

PORTO, 30 MAART 2012. Crisis. Wat een rampzalig woord. En je komt het overal tegen. Op tv, op de radio, in de kranten en tijdschriften. Op de redactie, ’s ochtends aan de centrale vergadertafel, fungeert het onderwerp al een tijdje als een boemerang. Denk je het eindelijk kwijt te zijn, keert het keihard terug als…

Ochtendgymnastiek in Venetië

VENETIË, 14 NOVEMBER 2011. Geachte heer Calatrava, beste Santiago. Vooropgesteld: ik ben een liefhebber van uw ontwerpen. We hebben er in de meeste steden zelfs een flink ommetje voor over om uw bouwwerken van buiten en als het kan ook van binnen te bezichtigen. Persoonlijk vind ik de bibliotheek van de rechtenfaculteit in Zürich erg…

Hanoi is een kameleon

HANOI, 7 JANUARI 2006. De vraag luidt: zou je hier kunnen/willen wonen? Het antwoord is: nee. Hanoi is geen Londen, Berlijn, Rome, Parijs of Barcelona. Het zijn onvergelijkbare grootheden, maar toch. Geef me een flat in een van die vijf steden en ik ben weg. Het rijtje is nog langer, Brussel hoort er ook bij,…