B. Amsterdam: stad in een gebouw

AMSTERDAM, 1 DECEMBER 2016. Het voelt als gisteren. Ruim tien jaar geleden maakten we een reis door Zuidoost Azië, India en het Midden-Oosten. Bijna vier maanden lang onvergetelijke herinneringen bij elkaar gesprokkeld. Ik hield voor het eerst een digitaal dagboek bij. Om de verhalen op het blog te kunnen plaatsen, brachten we uren door in…

Lissabon, eigenwijze innovatie-hoofdstad

  LISSABON, 10 NOVEMBER 2016. De gezaghebbende Britse krant The Guardian publiceert vlak voor de start van Web Summit een artikel waarin de potentie van Lissabon als de nieuwe tech- en innovatiehoofdstad van – op z’n minst Europa – wordt beschreven. De vergelijking met San Francisco, het hart van het wereldbefaamde Silicon Valley, is natuurlijk…

Y Sevilla, Sevilla, Sevilla

SEVILLA, 15 SEPTEMBER 2012. Een fervent supporter van FC Barcelona – een socio nota bene – die stellig beweert dat het clublied van Sevilla FC toch echt het mooiste ter wereld is. Pardon? Volgens mijn collega I. die met enige regelmaat het vliegtuig instapt om in Camp Nou naar Lionel Messi en co te gaan…

Haji Lane, Singapore: jachtgebied fashionista

SINGAPORE, 18 FEBRUARI 2011. Het jachtgebied van de ware fashionista in Singapore lijkt in niets op het zelfverklaarde paradijs van de toerist, die zich graag onderdompelt in de luxe van gepolijste shoppingmalls waar behalve de klant ook de airconditioning koning is. In deze Aziatische stad is winkelen de nationale sport. Iedereen doet het. Altijd. Overal….

Het kapitaal van Maastrichts Céramique

MAASTRICHT, 2 DECEMBER 2010. Lees de jubelende verslagen in gerenommeerde dagbladen, tijdschriften of reisgidsen en de vraag rijst waarom wij eigenlijk zo lang doorzeuren over een stadsdeel in Maastricht dat na twintig jaar kennelijk zijn belofte nog steeds niet heeft ingelost? De Engelse kwaliteitskrant The Guardian rept van ‘the striking metallic arc of the Hoeg…

De beautification van Muscat

MUSCAT, 6 JANUARI 2010. Vanaf het dakterras van Mumtaz Mahal, een prijswinnend Indiaas restaurant op een heuveltop in de wijk Al Qurm, kun je Muscat met een beetje hulp van de plattegrond zelf goed in beeld brengen. Is deze locatie op zichzelf al formidabel, de vergezichten en herkenbare ijkpunten zijn zo mogelijk nog fraaier. Kijk…

De ziel van Montevideo

MONTEVIDEO, 23 JANUARI 2009. Op zoek naar de ziel van Montevideo. Dat is nogal wat. En dat willen we doen in één dag. Natuurlijk, dat is een onmogelijke opgave. Daarvoor is de tijd te kort en de stad te groot. Maar we gaan vandaag toch een serieuze poging doen. Of nee, eigenlijk zijn we daarmee…

Pinnen in Phnom Penh

PHNOM PENH, 6 FEBRUARI 2006. Het laatste anderhalf jaar heeft in Phnom Penh een ware revolutie plaatsgevonden. Eentje van het goede soort. Eentje waar de mensen iets aan hebben en wij, toeristen, zeker. En dat terwijl je in de Cambodja-gids van Lonely Planet, uit 2005, voor het ergste wordt gewaarschuwd. “Hard as it may be…