Steden top 10 van 2016

MAASTRICHT, 30 DECEMBER 2016. Terug van een paar jaar weggeweest: mijn jaarlijkse steden top 10. SOFIA (BUL). Buitengewoon prettige ontdekking in het oosten van de Balkan. Niet alleen cultuur-historisch de moeite waard, al is de veelgeprezen Alexander Nevski-kathedraal indrukwekkender van buiten dan van binnen. Verbaas je over de hypermoderne overkapping van het Serdica-complex en het…

God zag dat het goed was in Milaan

MILAAN, 18 MAART 2016. Een biecht. Toen ik in 2008 voor het eerst in New York kwam, werd ik door L. een modezaak op Bleecker Street ingetrokken. Bleek van Marc Jacobs te zijn. Een bekende ontwerper, zo werd me verteld. Had nog nooit van hem gehoord, maar dat lag overduidelijk aan mij. Daarna ben ik…

La dolce vita in Hasselt

HASSELT, 16 SEPTEMBER 2013. Ik ken iemand die, als het over Italië gaat, beweert dat het toch vooral ‘buitenkant’ is. Misschien gebaseerd op slechte ervaringen met een – weliswaar prachtig vormgegeven – auto van Italiaanse makelij die hem meermaals technisch in de steek heeft gelaten? Het is hoe dan ook een opmerking die ik maar…

Y Sevilla, Sevilla, Sevilla

SEVILLA, 15 SEPTEMBER 2012. Een fervent supporter van FC Barcelona – een socio nota bene – die stellig beweert dat het clublied van Sevilla FC toch echt het mooiste ter wereld is. Pardon? Volgens mijn collega I. die met enige regelmaat het vliegtuig instapt om in Camp Nou naar Lionel Messi en co te gaan…

Heerlense olifanten helpen Zuid-Limburg

HEERLEN, 25 MAART 2011. Gehoord in Heerlen: “Wat een leuk initiatief. Waarom hebben we dat in Maastricht nooit?” Getuige van deze uitspraak: Douwe Dijkstra, directeur bij hypotheekverstrekker Obvion. Hij vangt het gesprek tussen twee oudere dames op in de Gallery Store, de tijdelijke uitvalsbasis van Elephant Parade. De grootste openlucht expositie ter wereld – dit…

Bundesliga-magie in Keulen

KEULEN, 30 OKTOBER 2010. Voor de Zuidtribune van het Rhein Energie Stadion geef ik bij de worstenkraam mijn bestelling door: vier porties friet, vijf keer Bratwurst en een Krakauer. Een krat doet dienst als dienblad. Het aardige meisje vult onze ‘mobiele tafel’ langzaam en uiterst voorzichtig. Links staat een man met een rode sjaal van…

Steden top 10 van 2009

MAASTRICHT, 20 DECEMBER. Het is december. De lijstjesgekte slaat in deze periode altijd in volle hevigheid toe. Ik kan en wil niet achterblijven. Hier volgt aldus mijn top 10 van reisbestemmingen in 2009. 1. BUENOS AIRES (ARG). Onbetwist en onbedreigd op nummer 1. Niet zozeer vanwege een bepaalde gebeurtenis, een evenement of activiteit. Het is…