Keizer van het asfalt in Kopenhagen

  KOPENHAGEN, 10 AUGUSTUS 2017. Met de fiets heb ik een haat-liefdeverhouding. In mijn dromen ben ik Tom Dumoulin en beklim ik in een mooie cadans cols van de hors catégorie, in werkelijkheid voelt de Sint Servaasbrug als een serieuze heuvel en word ik ingehaald door mannen op leeftijd. De afgelopen twee decennia heb ik…

Een streepjescode in Rotterdam

ROTTERDAM, 16 MAART 2013. De bomen in het Museumpark dragen een jasje. Niet omdat het absurd koud is voor een zestiende maart. Nee, dit is een heus statement. Een stam in een wit korset met lichtblauwe strepen. Dat kan er maar van één zijn. Zelfs de Thalys tussen Rotterdam en Parijs rijdt rond in het…

Leren van sexy Lille

LILLE, 11 FEBRUARI 2013. Sinds het magische jaar 2004, toen Lille haar ware gezicht liet zien als culturele hoofdstad van Europa, is de Noord-Franse stad door veel reisjournalisten de hemel ingeschreven. Wie nog twijfelt aan de economische effecten van zo’n titel op de langere termijn, bel even met de plaatselijke VVV. Zij kunnen bevestigen dat…

De crisis te lijf in Porto

PORTO, 30 MAART 2012. Crisis. Wat een rampzalig woord. En je komt het overal tegen. Op tv, op de radio, in de kranten en tijdschriften. Op de redactie, ’s ochtends aan de centrale vergadertafel, fungeert het onderwerp al een tijdje als een boemerang. Denk je het eindelijk kwijt te zijn, keert het keihard terug als…

Rotterdam als Stad van Nederland

ROTTERDAM, 13 AUGUSTUS 2011. Een op de drie jongens in Nederland draagt een HEMA-onderbroek. Om die schokkende trivialiteit maar meteen compleet te maken: een op de vijf meisjes heeft thuis in de kast een bh van de warenhuisketen. De mededeling klinkt uit mijn personal digital assistant, in de vorm van een iPhone, die je meekrijgt…

Café Amber is Arnhems Geheimtipp

ARNHEM, 2 JUNI 2011. In Duitsland hebben ze een mooi woord voor een locatie als deze. Geheimtipp. Van harte aanbevelingswaardig dus. De term gaat uit van een zekere onbekendheid bij het grote publiek, maar het verraadt ook het exclusieve karakter van de plek. Dat kan kloppen. De massa zit nu immers aan de Rijnkade, ingeklemd…

Almere schrijft aan de geschiedenis

ALMERE, 5 SEPTEMBER 2010. Ruim twee jaar geleden nodigt burgemeester Annemarie Jorritsma een aantal journalisten van landelijke media uit voor een diner. De locatie: de keukentafel van haar villa, met zwembad. Het onderwerp: het imago van Almere. De missie: het clichébeeld – een slaapstad waar niets te beleven valt midden in een kale poldervlakte –…

Abu Dhabi: nieuw centrum voor cultuur

ABU DHABI, 12 JANUARI 2010. Zeker weten? Taxichauffeur Ijaz Khan kijkt nog eens op het briefje dat ik hem heb gegeven en bestudeert het adres nauwkeurig. “Dus jullie willen naar Saadiyat Island. Maar eh, daar is toch nog helemaal niks?” Een zucht volgt. “Maar oké, geen probleem. We gaan. Saadiyat Island?” Ja, naar Saadiyat Island…