Vanuit Madrid wordt product voetbal verkocht

MADRID, 30 APRIL 2018. Op de stijlvol zwart geschilderde muur prijken de namen van de legendes. Een illuster rijtje. Johan Cruyff – met Y en niet met ij – van Barcelona. Alfredo di Stéfano, Real Madrid. Mario Kempes, ster van Valencia. Luis Aragonés, Atletico Madrid. “We willen de vergaderkamers vernoemen naar de helden van het…

Leren van sexy Lille

LILLE, 11 FEBRUARI 2013. Sinds het magische jaar 2004, toen Lille haar ware gezicht liet zien als culturele hoofdstad van Europa, is de Noord-Franse stad door veel reisjournalisten de hemel ingeschreven. Wie nog twijfelt aan de economische effecten van zo’n titel op de langere termijn, bel even met de plaatselijke VVV. Zij kunnen bevestigen dat…

Ochtendgymnastiek in Venetië

VENETIË, 14 NOVEMBER 2011. Geachte heer Calatrava, beste Santiago. Vooropgesteld: ik ben een liefhebber van uw ontwerpen. We hebben er in de meeste steden zelfs een flink ommetje voor over om uw bouwwerken van buiten en als het kan ook van binnen te bezichtigen. Persoonlijk vind ik de bibliotheek van de rechtenfaculteit in Zürich erg…

Droomvlucht op Düsseldorf Airport

DÜSSELDORF, 11 MEI 2011. Een bekentenis: als ik ’s avonds niet in slaap kan komen (dat gebeurt gelukkig niet zo heel vaak), probeer ik alle vliegvelden waar ik ooit ben geweest op te sommen. Juist ja, beschouw het als de meer uitdagende variant van schaapjes tellen. Maar dan oneindig veel moeilijker. In mijn hoofd is…

Dromen van ’t Antwerps Eilandje

ANTWERPEN, 21 MAART 2010. Als ik ’s middags om 14.47 uur een foto van ’t Eilandje op Facebook zet, heb ik om 15.55 uur een reactie van collega S. “Je denkt toch niet aan verhuizen, hè.” Nou, eerlijk gezegd: wel dus. Wéér. Je kunt nog zo vaak tegen jezelf zeggen dat je tevreden bent met…

Steden top 10 van 2009

MAASTRICHT, 20 DECEMBER. Het is december. De lijstjesgekte slaat in deze periode altijd in volle hevigheid toe. Ik kan en wil niet achterblijven. Hier volgt aldus mijn top 10 van reisbestemmingen in 2009. 1. BUENOS AIRES (ARG). Onbetwist en onbedreigd op nummer 1. Niet zozeer vanwege een bepaalde gebeurtenis, een evenement of activiteit. Het is…

Los cartoneros van Buenos Aires

BUENOS AIRES, 3 JANUARI 2009. Ooit, tot het late najaar van 2001, was Buenos Aires na Tokio de duurste stad ter wereld. Het leven was er goed, maar duur. Als toerist betaalde je in Zuid Amerika’s meest Europese stad ook Europese prijzen. Voor de ‘porteños’, zoals de inwoners van Buenos Aires worden genoemd was er niks…

De ‘República Boca’

BUENOS AIRES, 2 JANUARI 2009. La Boca. Alleen die naam al. La Boca. Het rolt van je tong. Het swingt bijna, La Boca, volkswijk in het zuidoosten van Buenos Aires. Een havenbuurt, synoniem voor rauw, hard werken en voeg er in het geval van La Boca nog maar arm en soms crimineel en gewelddadig aan toe….