Steden top 10 van 2017

MAASTRICHT, 31 DECEMBER 2017. Mijn enige ‘lijstje’ van het jaar. Beloofd. Dit zijn de leukste steden die ik in 2017 heb bezocht. Wederom allemaal in Europa. 1 KOPENHAGEN (DEN). Het stadion van Brøndby IF als decor voor je eerste voetbalwedstrijd. Je kunt het als zesjarig ventje slechter treffen als de tegenstander FC Kopenhagen heet. Een…

Dansen met je klanten in MOB Hotel Parijs

PARIJS, 19 OKTOBER 2017. Ze schudt driftig haar hoofd. Nee. Ze gaat nooit meer in een ander hotel werken. Niet in Nederland, waar ze vandaan komt. Niet in België, waar ze ervaring heeft opgedaan. Niet in Parijs, waar ze nu woont. Dit geldt voortaan als de nieuwe norm. Geen keurslijf, geen strakke regels. Haar collega’s…

Zeg maar ja tegen L.A.

LOS ANGELES, 15 MEI 2013. Steeds vaker lees je tegenwoordig positieve verhalen over Los Angeles. Dat was ooit wel eens anders. Crimineel, gebrek aan cultuur, geen historie, overal auto’s. De lijst met verwensingen was onuitputtelijk. De lelijkste stad van de wereld, zo noemde Philip Johnson, de nestor van de Amerikaanse architectuur, L.A. Zo kun je…

Tussen kunst en Vegas Strip

LAS VEGAS, 8 MEI 2013. Arme Jerry van Eyck. De Nederlandse landschapsarchitect mag voor een half miljard euro de Strip opnieuw inrichten. Las Vegas’ entertainmentboulevard is een ordinaire autosnelweg waar bling bling en grootheidswaanzin elkaar afwisselen, maar even zo vaak in een innige omhelzing lepeltje lepeltje liggen. Jaarlijks lopen veertig miljoen bezoekers langs de casino’s….

Bilbao na het Guggenheim

BILBAO, 1 SEPTEMBER 2O11. In het atrium van wat ooit een wijnwarenhuis was, staat Ignacio. Hij draagt een fel oranje hesje met een grote ‘i’ erop. Deze levende vraagbaak is de behulpzaamheid zelve. En wat hij niet weet, zoekt hij op in een folder met daarin het antwoord. Als Ignacio – klein mannetje, snelle prater…

De smurfenmuts van Metz

METZ, 15 AUGUSTUS 2010. Brasserie ABC, in de volksmond l’ABC, is zo’n typisch Frans café-restaurant aan zo’n typisch Frans plein met zo’n typisch Franse naam, Place du Général de Gaulle. Al even typisch zijn de taferelen die zich op een druilerige zondagmorgen als deze binnen de vier muren afspelen. Aan een lange tafel in de…

Wachten op de lente in Düsseldorf

DÜSSELDORF, 30 JANUARI 2010. Dit is waarschijnlijk het verkeerde jaargetijde voor de prangende vraag die nu door ons hoofd spookt. Het regent in stadsdeel Medienhafen, Düsseldorf. Een verliefd stel zoekt beschutting bij elkaar tegen de wind. Hun paraplu blijkt een waardeloze bondgenoot. Een man vlucht snel het moderne grandcafé op de voetgangersbrug binnen. We werpen…

Abu Dhabi: nieuw centrum voor cultuur

ABU DHABI, 12 JANUARI 2010. Zeker weten? Taxichauffeur Ijaz Khan kijkt nog eens op het briefje dat ik hem heb gegeven en bestudeert het adres nauwkeurig. “Dus jullie willen naar Saadiyat Island. Maar eh, daar is toch nog helemaal niks?” Een zucht volgt. “Maar oké, geen probleem. We gaan. Saadiyat Island?” Ja, naar Saadiyat Island…

Smíchov, Praag 5

PRAAG, 28 SEPTEMBER 2009. ‘Als je op de Karelsbrug staat, zoals duizenden bezoekers dat al voor jou deden, lonkt boven aan de heuvel de burcht. De wijk Malá Strana strekt zich uit aan de linkeroever van de rivier Moldau. Aan de andere kant van het water de torentjes en de straten met kinderkopjes van Staré…