Waarom 2018 toch jaar van Maastricht wordt

        MAASTRICHT, 1 JANUARI 2018. De stad stinkt naar het feest van de nacht die was. De lucht zwanger van zwavel, het asfalt omgetoverd in een vochtig vuurwerkkerkhof. Een mooie vrouw waar de strontkar overheen is gereden, zoals een oud-wethouder in een poëtische bui het ooit omschreef. We ontwaken vandaag in 2018….

Over ‘stopkracht’ in fotostad Rotterdam

ROTTERDAM, 3 OKTOBER 2017. Mijn mooiste foto maakte ik in de jungle van Cambodja, binnen de muren van tempelcomplex Angkor Wat. We zien tientallen monniken in rood-oranje gewaden die uitrusten aan de rand van een dieper gelegen waterplas. Sommigen wassen zich, anderen staren voor zich uit op rotsblokken. Eén monnik kijkt, op het moment dat…

Steden top 10 van 2016

MAASTRICHT, 30 DECEMBER 2016. Terug van een paar jaar weggeweest: mijn jaarlijkse steden top 10. SOFIA (BUL). Buitengewoon prettige ontdekking in het oosten van de Balkan. Niet alleen cultuur-historisch de moeite waard, al is de veelgeprezen Alexander Nevski-kathedraal indrukwekkender van buiten dan van binnen. Verbaas je over de hypermoderne overkapping van het Serdica-complex en het…

Op de eerste rij in Sittard

SITTARD-GELEEN, 6 AUGUSTUS 2013. Al meer dan een decennium werk ik in Sittard-Geleen. Dat klinkt, ik geef het toe, allesbehalve sexy. Bijna elke dag rij ik langs een van de grote namen uit de Nederlandse voetbalhistorie. Het stadion van Fortuna Sittard is een fantasieloze betonnen kolos dat tegenwoordig Trendwork Arena is gedoopt. De club die…

Een streepjescode in Rotterdam

ROTTERDAM, 16 MAART 2013. De bomen in het Museumpark dragen een jasje. Niet omdat het absurd koud is voor een zestiende maart. Nee, dit is een heus statement. Een stam in een wit korset met lichtblauwe strepen. Dat kan er maar van één zijn. Zelfs de Thalys tussen Rotterdam en Parijs rijdt rond in het…

Eetbaar Rotterdam

ROTTERDAM, 20 OKTOBER 2012. Als je in het westelijke havengebied van Rotterdam uitzicht hebt op de fruitterminal en de indrukwekkende haventopkraan – hier volgt een even onzinnig als interessant feitje: deze kan met één hijsbeweging 8.000 tot 10.000 kilo tillen – dan is stadslandbouw niet het eerste waar je aan denkt. Verbind die twee begrippen…

Rotterdam als Stad van Nederland

ROTTERDAM, 13 AUGUSTUS 2011. Een op de drie jongens in Nederland draagt een HEMA-onderbroek. Om die schokkende trivialiteit maar meteen compleet te maken: een op de vijf meisjes heeft thuis in de kast een bh van de warenhuisketen. De mededeling klinkt uit mijn personal digital assistant, in de vorm van een iPhone, die je meekrijgt…

Blije gezichten op Rotterdamse pier

ROTTERDAM, 4 DECEMBER 2010. Een tweet van @dDeprez om 18.48 uur: “Doe ze daar de groeten.” @dDeprez is de Twitternaam van David Deprez, de artistiek directeur van het Maastrichtse filmhuis Lumière. ‘Daar’ is LantarenVenster, Lumière’s grotere broer in Rotterdam. En voor ‘de groeten’ is het te laat. We hebben zojuist een Oscarwaardige Jennifer Lawrence in…