In Toledo word je nog ouderwets betoverd

TOLEDO, 1 MEI 2018. Wie de wereld rondtrekt, leert geduldig te zijn. Wachten op het station hoort bij reizen. Geen straf, een voorrecht. Een forens mag balen van vertraging. Bladeren op het spoor, aanrijding met een persoon, blikseminslag, een kapotte bovenleiding. Hinderlijke onderbrekingen op weg van huis naar werk. Voor een reiziger is het kopen…

Charleroi, het gewonde dier van weleer, leeft

CHARLEROI, 3 MAART 2018. Het was een zwoele zomerdag in het magische jaar 2000. Niet voor het eerst recupereerde de stad van een vuistslag, recht in haar gezicht. Hooligans van Engeland en Duitsland vochten drie dagen eerder een ordinaire terrasoorlog uit, voorafgaand aan het beladen duel in de groepsfase van het Europees kampioenschap voetbal. De…

Westerse bril moet af in Sint Petersburg

SINT PETERSBURG, 1 JULI 2017. Alsof er een gigantische zwerm spreeuwen boven je hoofd hangt die als een inktvlek regelmatig van vorm verandert. Soms lichtjes zoemend, afhankelijk van de wind. Ze kleuren de hemel niet donker. Integendeel. Dit is een choreografie gebaseerd op rode, gele, blauwe, oranje en paarse zorgvuldig met elkaar verbonden lapjes parachutestof….

Een vleugje Brussels voyeurisme

BRUSSEL, 19 OKTOBER 2013. Binnen kijken in andermans huis, we zijn de schaamte echt voorbij. Je kunt tegenwoordig geen woonblad of krantenbijlage meer openslaan of je staart naar het interieur van die Bekende Nederlander van wie jij toevallig nog nooit hebt gehoord. Uit nieuwsgierigheid lees je dan toch maar de rubriek waarin mensen die allemaal…

Van ijsberg naar hangar in Bordeaux

BORDEAUX, 5 SEPTEMBER 2011. Zelfs de beste reisgidsen kunnen je de stuipen op het lijf jagen. Met hun verleidelijke praatjes over schitterende landschappen, pittoreske dorpjes en mondaine steden. Als je dan slechts één dag hebt om naar zo’n te stad gaan, waar moet je dan in godsnaam beginnen als je in The Rough Guide onder andere…

Nancy als hoofdgerecht

NANCY, 14 AUGUSTUS 2010. Clichés zijn clichés omdat ze waar zijn. Dus de vraag die de hotelreceptioniste stelt, is eigenlijk volstrekt logisch. “Zijn jullie op de heen- of op de terugweg?” Zie hier het lot van Nancy, samengevat in één zin. Al decennia lang wordt deze historisch stad aan de E25, de Route du Soleil,…

Aken en het project van de eeuw

Aken: 259.000 inwoners  Maar de RWTH zit momenteel in een te kleine jas. Uitbreiding is noodzakelijk. Een investering van bijna 3 miljard euro moet in 2017 twee nieuwe campussen en 10.000 nieuwe studenten en medewerkers opleveren. Bij Hauptbahnhof Aken verrijst een nieuw stadsdeel: Westbahnhof. Als alles volgens planning verloopt wordt volgend jaar begonnen met de…

Smíchov, Praag 5

PRAAG, 28 SEPTEMBER 2009. ‘Als je op de Karelsbrug staat, zoals duizenden bezoekers dat al voor jou deden, lonkt boven aan de heuvel de burcht. De wijk Malá Strana strekt zich uit aan de linkeroever van de rivier Moldau. Aan de andere kant van het water de torentjes en de straten met kinderkopjes van Staré…

Culturele hoofdstad Luxemburg

LUXEMBURG, 6 MEI 2007. Op het knusse Gare Centrale van Luxemburg-stad houdt een trein met piepende remmen halt. De zijkant van de eerste wagon is beplakt met een langwerpig blauwe poster, daarop in witte letters ‘Luxembourg et grande region’ en in het zwart ‘capitale europeenne de la culture 2007’. Het hert, het herkenningsteken van Luxemburg in dit…