E-mails lezen in de Amsterdamse lucht

AMSTERDAM, 25 OKTOBER 2017. Stel. Je loopt door Amsterdam, zoals ik nu. Spuistraat, Leidsegracht, Marnixstraat. Het is, pak ‘m beet, 2027. In mijn hoofd maak ik de planning voor vandaag. Wil eigenlijk weten wat ik nog kan gaan zien in Foam en het Stedelijk Museum. Hoe laat begint in Tuschinski de nieuwe film van Quentin…

Over ‘stopkracht’ in fotostad Rotterdam

ROTTERDAM, 3 OKTOBER 2017. Mijn mooiste foto maakte ik in de jungle van Cambodja, binnen de muren van tempelcomplex Angkor Wat. We zien tientallen monniken in rood-oranje gewaden die uitrusten aan de rand van een dieper gelegen waterplas. Sommigen wassen zich, anderen staren voor zich uit op rotsblokken. Eén monnik kijkt, op het moment dat…

De subtiele pr-machine van Leeuwarden 2018

LEEUWARDEN, 5 MEI 2017. In de stad waar ik woon hebben ze het er eigenlijk nooit meer over. Alsof het een vage herinnering betreft in het collectieve geheugen. Maastricht verloor vier jaar geleden de Nederlandse strijd om de titel culturele hoofdstad van Europa 2018 van Leeuwarden. De jury werd als ‘vooringenomen’ weggezet, de gereserveerde miljoenen…

B. Amsterdam: stad in een gebouw

AMSTERDAM, 1 DECEMBER 2016. Het voelt als gisteren. Ruim tien jaar geleden maakten we een reis door Zuidoost Azië, India en het Midden-Oosten. Bijna vier maanden lang onvergetelijke herinneringen bij elkaar gesprokkeld. Ik hield voor het eerst een digitaal dagboek bij. Om de verhalen op het blog te kunnen plaatsen, brachten we uren door in…

Lissabon, eigenwijze innovatie-hoofdstad

  LISSABON, 10 NOVEMBER 2016. De gezaghebbende Britse krant The Guardian publiceert vlak voor de start van Web Summit een artikel waarin de potentie van Lissabon als de nieuwe tech- en innovatiehoofdstad van – op z’n minst Europa – wordt beschreven. De vergelijking met San Francisco, het hart van het wereldbefaamde Silicon Valley, is natuurlijk…

Steden top 10 van 2013

MAASTRICHT, 24 DECEMBER 2013. In veel opzichten was 2013 een memorabel jaar. Het reishoogtepunt was ongetwijfeld onze vier weken lange trip door Amerika. Dat zie je terug in mijn jaarlijkse top 10, met nog een paar verrassingen. 1. LOS ANGELES (VST). In de 11 minuten en 33 seconden lange videoclip City of Angels van Thirty…

Het stomste gebouw van Amsterdam

AMSTERDAM, 10 JANUARI 2013. Het woord ‘stom’ associeer ik met kinderen die op een bepaalde leeftijd in principe alles en iedereen stom vinden. “Zullen we spelen? Nee, dat is stom. Wil je dan een koekje? Nee, is ook stom.” Volwassenen gebruiken het woord eigenlijk zelden. Dus ik had nooit gedacht dat je ‘stom’ in verband…

Eetbaar Rotterdam

ROTTERDAM, 20 OKTOBER 2012. Als je in het westelijke havengebied van Rotterdam uitzicht hebt op de fruitterminal en de indrukwekkende haventopkraan – hier volgt een even onzinnig als interessant feitje: deze kan met één hijsbeweging 8.000 tot 10.000 kilo tillen – dan is stadslandbouw niet het eerste waar je aan denkt. Verbind die twee begrippen…

Luik: de invalide stad leeft

De wereld kijkt dit weekeinde naar Luik, waar het startschot wordt gegeven voor de Tour de France. Het breekbare imago is opgepoetst. De stad wil gezien worden. Steeds meer mensen ontdekken ook haar mooie karaktereigenschappen. LUIK, 30 JUNI 2012. Als de stad Luik ter sprake komt, wordt de voetbaltrainer even filosoof. Romanticus, zo u wilt….

Borsten van Taschen ook in Amsterdam

AMSTERDAM, 27 SEPTEMBER 2011. Ga het trapje af en loop meteen door naar de linkerflank. Daar ligt, in de schijnwerpers gezet door een spotje van zestig watt, een boek waar je U tegen zegt. Als je niet uitkijkt, zijn de 34 kilo’s goed voor een permanente hernia. Bladeren is ook een uitdaging, omdat je 792 XXL-pagina’s van vijftig bij vijftig centimeter moet…

Rotterdam als Stad van Nederland

ROTTERDAM, 13 AUGUSTUS 2011. Een op de drie jongens in Nederland draagt een HEMA-onderbroek. Om die schokkende trivialiteit maar meteen compleet te maken: een op de vijf meisjes heeft thuis in de kast een bh van de warenhuisketen. De mededeling klinkt uit mijn personal digital assistant, in de vorm van een iPhone, die je meekrijgt…