Vanuit Madrid wordt product voetbal verkocht

MADRID, 30 APRIL 2018. Op de stijlvol zwart geschilderde muur prijken de namen van de legendes. Een illuster rijtje. Johan Cruyff – met Y en niet met ij – van Barcelona. Alfredo di Stéfano, Real Madrid. Mario Kempes, ster van Valencia. Luis Aragonés, Atletico Madrid. “We willen de vergaderkamers vernoemen naar de helden van het…

Bucketlist-moment in het prachtige Madrid

MADRID, 1 MAART 2017. Seconde 34. Goal van Alvaro Morata! Of nee, toch niet. Afgekeurd. Dit is zo’n bucketlistmoment: een wedstrijd in een van de mooiste stadions ter wereld, Real Madrid scoort tegen Las Palmas en Santiago Bernabeu ontploft. Eerst van vreugde, daarna van verontwaardiging. Ik vraag me af hoe het is om hier een…

Lissabon, eigenwijze innovatie-hoofdstad

  LISSABON, 10 NOVEMBER 2016. De gezaghebbende Britse krant The Guardian publiceert vlak voor de start van Web Summit een artikel waarin de potentie van Lissabon als de nieuwe tech- en innovatiehoofdstad van – op z’n minst Europa – wordt beschreven. De vergelijking met San Francisco, het hart van het wereldbefaamde Silicon Valley, is natuurlijk…

Y Sevilla, Sevilla, Sevilla

SEVILLA, 15 SEPTEMBER 2012. Een fervent supporter van FC Barcelona – een socio nota bene – die stellig beweert dat het clublied van Sevilla FC toch echt het mooiste ter wereld is. Pardon? Volgens mijn collega I. die met enige regelmaat het vliegtuig instapt om in Camp Nou naar Lionel Messi en co te gaan…

Een stukje Rio in Madrid

  MADRID, 28 FEBRUARI 2012. Daar staan ze dan. Een man of honderd, zij aan zij. Ze wachten. Ze kijken. Automobilisten die langsrijden – soms verbaasd, af en toe hoofdschuddend – minderen vaart. Denken vast dat die lui massaal naar het asfalt staren. Dat is, welbeschouwd, ook zo. Ze, dat zijn de fans van Atletico…

3571 houten stoeltjes in Londen

LONDEN, 17 APRIL 2010. Putney Bridge ligt aan de districtline richting Wimbledon. Dit is bekend terrein, waar mooie herinneringen voor het oprapen liggen. Engelsen hebben een prachtige uitdrukking voor dat gevoel: a trip down memory lane. In 2001 en 2002 – het waren de gloriejaren van de Limburgse tennisser Sjeng Schalken – mocht ik als…

Dromen van ’t Antwerps Eilandje

ANTWERPEN, 21 MAART 2010. Als ik ’s middags om 14.47 uur een foto van ’t Eilandje op Facebook zet, heb ik om 15.55 uur een reactie van collega S. “Je denkt toch niet aan verhuizen, hè.” Nou, eerlijk gezegd: wel dus. Wéér. Je kunt nog zo vaak tegen jezelf zeggen dat je tevreden bent met…

Steden top 10 van 2009

MAASTRICHT, 20 DECEMBER. Het is december. De lijstjesgekte slaat in deze periode altijd in volle hevigheid toe. Ik kan en wil niet achterblijven. Hier volgt aldus mijn top 10 van reisbestemmingen in 2009. 1. BUENOS AIRES (ARG). Onbetwist en onbedreigd op nummer 1. Niet zozeer vanwege een bepaalde gebeurtenis, een evenement of activiteit. Het is…

Hanoi is een kameleon

HANOI, 7 JANUARI 2006. De vraag luidt: zou je hier kunnen/willen wonen? Het antwoord is: nee. Hanoi is geen Londen, Berlijn, Rome, Parijs of Barcelona. Het zijn onvergelijkbare grootheden, maar toch. Geef me een flat in een van die vijf steden en ik ben weg. Het rijtje is nog langer, Brussel hoort er ook bij,…