Waarom 2018 toch jaar van Maastricht wordt

        MAASTRICHT, 1 JANUARI 2018. De stad stinkt naar het feest van de nacht die was. De lucht zwanger van zwavel, het asfalt omgetoverd in een vochtig vuurwerkkerkhof. Een mooie vrouw waar de strontkar overheen is gereden, zoals een oud-wethouder in een poëtische bui het ooit omschreef. We ontwaken vandaag in 2018….

Steden top 10 van 2016

MAASTRICHT, 30 DECEMBER 2016. Terug van een paar jaar weggeweest: mijn jaarlijkse steden top 10. SOFIA (BUL). Buitengewoon prettige ontdekking in het oosten van de Balkan. Niet alleen cultuur-historisch de moeite waard, al is de veelgeprezen Alexander Nevski-kathedraal indrukwekkender van buiten dan van binnen. Verbaas je over de hypermoderne overkapping van het Serdica-complex en het…

Marseille in de hoofdrol

MARSEILLE, 4 JUNI 2016. De camera vliegt over de stad die eigenlijk geen introductie meer nodig heeft. Wie kent haar niet? De haven, de bergen, de zee, de oude vervallen wijken, de nieuwe stijliconen. Dáár ligt Stade Vélodrome, een soort vliegende schotel in het betonnen landschap. Met zijn ultramoderne golvende dak dat als een warme…

Steden top 10 van 2013

MAASTRICHT, 24 DECEMBER 2013. In veel opzichten was 2013 een memorabel jaar. Het reishoogtepunt was ongetwijfeld onze vier weken lange trip door Amerika. Dat zie je terug in mijn jaarlijkse top 10, met nog een paar verrassingen. 1. LOS ANGELES (VST). In de 11 minuten en 33 seconden lange videoclip City of Angels van Thirty…

Een vleugje Brussels voyeurisme

BRUSSEL, 19 OKTOBER 2013. Binnen kijken in andermans huis, we zijn de schaamte echt voorbij. Je kunt tegenwoordig geen woonblad of krantenbijlage meer openslaan of je staart naar het interieur van die Bekende Nederlander van wie jij toevallig nog nooit hebt gehoord. Uit nieuwsgierigheid lees je dan toch maar de rubriek waarin mensen die allemaal…

Borsten van Taschen ook in Amsterdam

AMSTERDAM, 27 SEPTEMBER 2011. Ga het trapje af en loop meteen door naar de linkerflank. Daar ligt, in de schijnwerpers gezet door een spotje van zestig watt, een boek waar je U tegen zegt. Als je niet uitkijkt, zijn de 34 kilo’s goed voor een permanente hernia. Bladeren is ook een uitdaging, omdat je 792 XXL-pagina’s van vijftig bij vijftig centimeter moet…

Pronken met C-Mine in Genk

GENK, 22 APRIL 2011. Voor een stad die op de drempel van de eeuwwisseling pas stadsrechten heeft gekregen, kent Genk opvallend veel grootstedelijke oprispingen. Onlangs nog, voorpaginanieuws uit de 65.000 inwoners tellende voormalige mijnenclave in Belgisch-Limburg: HEMA ontslaat winkelbediende om hoofddoek.

Heerlense olifanten helpen Zuid-Limburg

HEERLEN, 25 MAART 2011. Gehoord in Heerlen: “Wat een leuk initiatief. Waarom hebben we dat in Maastricht nooit?” Getuige van deze uitspraak: Douwe Dijkstra, directeur bij hypotheekverstrekker Obvion. Hij vangt het gesprek tussen twee oudere dames op in de Gallery Store, de tijdelijke uitvalsbasis van Elephant Parade. De grootste openlucht expositie ter wereld – dit…

Wiels’ ode aan de werkloze in Brussel

BRUSSEL, 23 JANUARI 2011. In de hal annex café-restaurant van kunstencentrum Wiels doen wij het spel ‘zoek de werkloze’. Dat zit zo: als je geen baan hebt, betaal je slechts twee euro voor een kaartje. Nee, nee, geen grap. Het staat op het informatiebord. Ik vind het prima, maar heb deze actiekorting in de museale…

Utrecht en het magische jaar 2018

UTRECHT, 1 MEI 2010. Vooropgesteld: ik hoop van harte dat Maastricht in 2018 de culturele hoofdstad van Europa is. De 675 leden van de gelijknamige Hyvesvriendengroep koesteren diezelfde wens, net zoals vele andere cultuurmakers en creatievelingen in Limburg. Maar de weg is nog lang. Tot de officiële bekendmaking in 2014 wordt veel gediscussieerd en er…