Charleroi, het gewonde dier van weleer, leeft

CHARLEROI, 3 MAART 2018. Het was een zwoele zomerdag in het magische jaar 2000. Niet voor het eerst recupereerde de stad van een vuistslag, recht in haar gezicht. Hooligans van Engeland en Duitsland vochten drie dagen eerder een ordinaire terrasoorlog uit, voorafgaand aan het beladen duel in de groepsfase van het Europees kampioenschap voetbal. De…

Waarom 2018 toch jaar van Maastricht wordt

        MAASTRICHT, 1 JANUARI 2018. De stad stinkt naar het feest van de nacht die was. De lucht zwanger van zwavel, het asfalt omgetoverd in een vochtig vuurwerkkerkhof. Een mooie vrouw waar de strontkar overheen is gereden, zoals een oud-wethouder in een poëtische bui het ooit omschreef. We ontwaken vandaag in 2018….

Romantischer dan Venetië. Luik?

  LUIK, 18 JUNI 2017. Levensgevaarlijk, slagzinnen of reclameleuzen. Vaak goed bedoeld maar je kunt er behoorlijke schade mee aanrichten. De Utrechtse kapper Local Heroes bedacht ‘zit je haircut’ en heibedrijf Steenman uit Oosterblokker kwam met ‘iedere paal gaat erin’. Op zich een neutrale tekst, ware het niet dat deze leesbaar was op het broekje…

Steden top 10 van 2012

MAASTRICHT, 26 DECEMBER 2012. Geen intercontinentale vluchten in 2012, maar louter bestemmingen in Europa. Gelukkig was ik nog niet vergeten hoe mooi het daar is. Tien steden, tien bijna-liefdesverklaringen. 1. SEVILLA (SPA). Als stadsbestuur moet je lef hebben om een soort champignon neer te zetten op een plein waar jarenlang niemand naar om heeft gekeken….

Beste stedentrip: Maastricht

MAASTRICHT, 13 NOVEMBER. Eens in de zoveel tijd verschijnt er zo’n onderzoek waarvan je je afvraagt wat het precies voorstelt. ‘Maastricht beste stedentrip’, meldt NU.nl. vandaag. Er wordt verwezen naar een reissite, waar 15.000 beoordelaars voor een 8,4 als rapportcijfer hebben gezorgd. Er is gekeken naar uitgaansleven, cultuur, omgeving, sfeer en de kwaliteit van de…

Luik: de invalide stad leeft

De wereld kijkt dit weekeinde naar Luik, waar het startschot wordt gegeven voor de Tour de France. Het breekbare imago is opgepoetst. De stad wil gezien worden. Steeds meer mensen ontdekken ook haar mooie karaktereigenschappen. LUIK, 30 JUNI 2012. Als de stad Luik ter sprake komt, wordt de voetbaltrainer even filosoof. Romanticus, zo u wilt….

Een vleugje Hollywood in Luik

LUIK, 18 FEBRUARI 2012. Een vleugje Hollywood in Luik, wie had dat ooit gedacht? Als de toekomst er net zo florissant uitziet als op de foto die Jérôme Hardy op zijn iPad laat zien, zou dat zomaar kunnen. Hij kijkt op en wijst naar de mijnterril, net achter de wijk St. Léonard. Daar, tegen die…

Hijskranen en bulldozers voor Mons 2015

MONS, 16 OKTOBER 2011. Op weg naar het station van Mons, lopen we door Rue de Boussu. Een straat zoals een straat in zo’n buurt hoort te zijn. Het is niet meer dan een steeg eigenlijk, met een café en een rij slecht onderhouden huizen. Dichte rolluiken, verwelkte bloemen of afzichtelijke kitsch achter het venster….

La Batte: sociaal realisme in Luik

LUIK, 3 JULI 2011. Het gevoel dat hoort bij La Batte beleef je het best als je midden in de mensenmenigte even stil blijft staan. Kijk om je heen, luister. Een kakofonie aan geluid overvalt je plots. Een vreemd soort samengesteld dialect met klanken uit de regio: Waals, Limburgs, Duits, Luiks, Maastrichts, Vlaams. Het is…

Heerlense olifanten helpen Zuid-Limburg

HEERLEN, 25 MAART 2011. Gehoord in Heerlen: “Wat een leuk initiatief. Waarom hebben we dat in Maastricht nooit?” Getuige van deze uitspraak: Douwe Dijkstra, directeur bij hypotheekverstrekker Obvion. Hij vangt het gesprek tussen twee oudere dames op in de Gallery Store, de tijdelijke uitvalsbasis van Elephant Parade. De grootste openlucht expositie ter wereld – dit…

Het kapitaal van Maastrichts Céramique

MAASTRICHT, 2 DECEMBER 2010. Lees de jubelende verslagen in gerenommeerde dagbladen, tijdschriften of reisgidsen en de vraag rijst waarom wij eigenlijk zo lang doorzeuren over een stadsdeel in Maastricht dat na twintig jaar kennelijk zijn belofte nog steeds niet heeft ingelost? De Engelse kwaliteitskrant The Guardian rept van ‘the striking metallic arc of the Hoeg…

Aken en het project van de eeuw

Aken: 259.000 inwoners  Maar de RWTH zit momenteel in een te kleine jas. Uitbreiding is noodzakelijk. Een investering van bijna 3 miljard euro moet in 2017 twee nieuwe campussen en 10.000 nieuwe studenten en medewerkers opleveren. Bij Hauptbahnhof Aken verrijst een nieuw stadsdeel: Westbahnhof. Als alles volgens planning verloopt wordt volgend jaar begonnen met de…