In Toledo word je nog ouderwets betoverd

TOLEDO, 1 MEI 2018. Wie de wereld rondtrekt, leert geduldig te zijn. Wachten op het station hoort bij reizen. Geen straf, een voorrecht. Een forens mag balen van vertraging. Bladeren op het spoor, aanrijding met een persoon, blikseminslag, een kapotte bovenleiding. Hinderlijke onderbrekingen op weg van huis naar werk. Voor een reiziger is het kopen…

Vanuit Madrid wordt product voetbal verkocht

MADRID, 30 APRIL 2018. Op de stijlvol zwart geschilderde muur prijken de namen van de legendes. Een illuster rijtje. Johan Cruyff – met Y en niet met ij – van Barcelona. Alfredo di Stéfano, Real Madrid. Mario Kempes, ster van Valencia. Luis Aragonés, Atletico Madrid. “We willen de vergaderkamers vernoemen naar de helden van het…

Steden top 10 van 2017

MAASTRICHT, 31 DECEMBER 2017. Mijn enige ‘lijstje’ van het jaar. Beloofd. Dit zijn de leukste steden die ik in 2017 heb bezocht. Wederom allemaal in Europa. 1 KOPENHAGEN (DEN). Het stadion van Brøndby IF als decor voor je eerste voetbalwedstrijd. Je kunt het als zesjarig ventje slechter treffen als de tegenstander FC Kopenhagen heet. Een…

E-mails lezen in de Amsterdamse lucht

AMSTERDAM, 25 OKTOBER 2017. Stel. Je loopt door Amsterdam, zoals ik nu. Spuistraat, Leidsegracht, Marnixstraat. Het is, pak ‘m beet, 2027. In mijn hoofd maak ik de planning voor vandaag. Wil eigenlijk weten wat ik nog kan gaan zien in Foam en het Stedelijk Museum. Hoe laat begint in Tuschinski de nieuwe film van Quentin…

Bucketlist-moment in het prachtige Madrid

MADRID, 1 MAART 2017. Seconde 34. Goal van Alvaro Morata! Of nee, toch niet. Afgekeurd. Dit is zo’n bucketlistmoment: een wedstrijd in een van de mooiste stadions ter wereld, Real Madrid scoort tegen Las Palmas en Santiago Bernabeu ontploft. Eerst van vreugde, daarna van verontwaardiging. Ik vraag me af hoe het is om hier een…

Steden top 10 van 2012

MAASTRICHT, 26 DECEMBER 2012. Geen intercontinentale vluchten in 2012, maar louter bestemmingen in Europa. Gelukkig was ik nog niet vergeten hoe mooi het daar is. Tien steden, tien bijna-liefdesverklaringen. 1. SEVILLA (SPA). Als stadsbestuur moet je lef hebben om een soort champignon neer te zetten op een plein waar jarenlang niemand naar om heeft gekeken….

Parade van ontblote bovenlijven in D-propetrovsk

DNJEPROPETROVSK, 14 JUNI 2012. ’s Avonds, als de schemer de zon verdrijft en de wind zand in je haren blaast, wordt het pas echt gezellig aan de rechteroever van de Dnjepr. Dan kun je dineren bij flikkerend discolicht, staat een zwaarlijvige man bij de ingang van een restaurant ongegeneerd dj Tiësto uit te hangen en…

Verdwaald in mijn eigen Maastricht

MAASTRICHT, 6 MEI 2012. Laatst nam ik de verkeerde afslag in mijn eigen stad. De weg die ik jarenlang had bereden, bleek plotseling verdwenen. Nou ja, verdwenen? Hij was er nog wel maar hij was verlegd en de bewegwijzering die de strook asfalt altijd zo trouw had aangeduid, was ineens geel in plaats van blauw….

Een stukje Rio in Madrid

  MADRID, 28 FEBRUARI 2012. Daar staan ze dan. Een man of honderd, zij aan zij. Ze wachten. Ze kijken. Automobilisten die langsrijden – soms verbaasd, af en toe hoofdschuddend – minderen vaart. Denken vast dat die lui massaal naar het asfalt staren. Dat is, welbeschouwd, ook zo. Ze, dat zijn de fans van Atletico…

Fietsen naar Santiago Bernabeu

Op verzoek van City2city schreef Miel Timmers een gastblog over fietsen in Madrid. Een heilloze missie of een absolute aanrader als je in de Spaanse hoofdstad bent? MADRID, 27 FEBRUARI 2012. Ze trekt de wenkbrauwen bij elkaar. Haar ogen verraden een combinatie van verrassing en irritatie. De Madridista van respectabele leeftijd ziet twee fietsers op zich…

Genieten van VDV in Londen

LONDEN, 1 JANUARI 2011. Er loopt een ‘grote meneer’ van het veld. Dat merk je aan alles. In zijn eigen theater, het roemruchte White Hart Lane in Londen, gaat het publiek staan. Hij ontvangt applaus, zoals alleen topartiesten dat krijgen na een wervelende voorstelling. Zijn trainer, die de voortijdige aftocht heeft geregisseerd, laat de handdruk…

De verticale tuin van Madrid

MADRID, 4 MAART 2008. Het komt maar zelden voor dat je naar een gebouw kijkt, ontworpen door Herzog & de Meuron, en je zó enorm wordt afgeleid. Daarvoor zijn de creaties van dit Zwitserse architectenduo doorgaans toch te opmerkelijk. Wat je uiteindelijk ook van de Allianz Arena in München, Tate Modern in Londen, museum/onderzoeksinstituut Schaulager…