Waarom 2018 toch jaar van Maastricht wordt

        MAASTRICHT, 1 JANUARI 2018. De stad stinkt naar het feest van de nacht die was. De lucht zwanger van zwavel, het asfalt omgetoverd in een vochtig vuurwerkkerkhof. Een mooie vrouw waar de strontkar overheen is gereden, zoals een oud-wethouder in een poëtische bui het ooit omschreef. We ontwaken vandaag in 2018….

Westerse bril moet af in Sint Petersburg

SINT PETERSBURG, 1 JULI 2017. Alsof er een gigantische zwerm spreeuwen boven je hoofd hangt die als een inktvlek regelmatig van vorm verandert. Soms lichtjes zoemend, afhankelijk van de wind. Ze kleuren de hemel niet donker. Integendeel. Dit is een choreografie gebaseerd op rode, gele, blauwe, oranje en paarse zorgvuldig met elkaar verbonden lapjes parachutestof….

Steden top 10 van 2016

MAASTRICHT, 30 DECEMBER 2016. Terug van een paar jaar weggeweest: mijn jaarlijkse steden top 10. SOFIA (BUL). Buitengewoon prettige ontdekking in het oosten van de Balkan. Niet alleen cultuur-historisch de moeite waard, al is de veelgeprezen Alexander Nevski-kathedraal indrukwekkender van buiten dan van binnen. Verbaas je over de hypermoderne overkapping van het Serdica-complex en het…

Lissabon, eigenwijze innovatie-hoofdstad

  LISSABON, 10 NOVEMBER 2016. De gezaghebbende Britse krant The Guardian publiceert vlak voor de start van Web Summit een artikel waarin de potentie van Lissabon als de nieuwe tech- en innovatiehoofdstad van – op z’n minst Europa – wordt beschreven. De vergelijking met San Francisco, het hart van het wereldbefaamde Silicon Valley, is natuurlijk…

Op fluistertoon in Oberhausen

OBERHAUSEN, 13 JULI 2013. Industriekultur. Prachtig Duits containerbegrip, bedacht voor een gebouw als dit. Ik sta op het dak van de Gasometer in Oberhausen met uitzicht over het Ruhrgebied. De zon schijnt, de wind waait lafjes. Beneden – 118 meter lager – een miniatuurlandschap. Boten varen over de rivier Emscher, een goederentrein glijdt langs. Auto’s…

Steden top 10 van 2012

MAASTRICHT, 26 DECEMBER 2012. Geen intercontinentale vluchten in 2012, maar louter bestemmingen in Europa. Gelukkig was ik nog niet vergeten hoe mooi het daar is. Tien steden, tien bijna-liefdesverklaringen. 1. SEVILLA (SPA). Als stadsbestuur moet je lef hebben om een soort champignon neer te zetten op een plein waar jarenlang niemand naar om heeft gekeken….

Een verlichte Berlijnse darkroom

BERLIJN, 1 DECEMBER 2012. Mijn debuut in een darkroom. Nee, die ervaring sierde mijn to do-lijstje niet. Toch sta ik er op deze winterse zaterdagochtend middenin. Hoewel niet prioriteit nummer één, had ik mij dit toch iets anders voorgesteld. Aardedonker vooral. De geur van zweet. Gekreun. Hier brandt het TL-licht. Alle mensen hebben kleren aan….

Eetbaar Rotterdam

ROTTERDAM, 20 OKTOBER 2012. Als je in het westelijke havengebied van Rotterdam uitzicht hebt op de fruitterminal en de indrukwekkende haventopkraan – hier volgt een even onzinnig als interessant feitje: deze kan met één hijsbeweging 8.000 tot 10.000 kilo tillen – dan is stadslandbouw niet het eerste waar je aan denkt. Verbind die twee begrippen…

De longen van Berlijn

Op verzoek van City2city schreef Bas Timmers, sinds kort een trotse nieuwe inwoner van Berlijn, een gastblog. Over vergroening, yuppenflats en joggen door een leefbare stad. BERLIJN, 11 SEPTEMBER 2012. Vroeger is niet eens zo lang geleden. Voor mij en voor Berlijn. Voor mij is ‘vroeger’ het joggen langs het Amsterdam-Rijn-kanaal en over lelijke industrieterreinen…

Parade van ontblote bovenlijven in D-propetrovsk

DNJEPROPETROVSK, 14 JUNI 2012. ’s Avonds, als de schemer de zon verdrijft en de wind zand in je haren blaast, wordt het pas echt gezellig aan de rechteroever van de Dnjepr. Dan kun je dineren bij flikkerend discolicht, staat een zwaarlijvige man bij de ingang van een restaurant ongegeneerd dj Tiësto uit te hangen en…

Het is groen en ligt in Berlijn

BERLIJN, 8 JANUARI 2012. Het hek is op slot. Geen beweging in te krijgen. Maar dat is voor een stuk grond van zesduizend vierkante meter dat vooral in de zomermaanden floreert niet onlogisch. Als je de kleurrijke foto’s op internet hebt gezien, biedt de Prinzessinnengarten op deze regenachtige januaridag een ietwat treurig aanblik. Een tuin…

Borsten van Taschen ook in Amsterdam

AMSTERDAM, 27 SEPTEMBER 2011. Ga het trapje af en loop meteen door naar de linkerflank. Daar ligt, in de schijnwerpers gezet door een spotje van zestig watt, een boek waar je U tegen zegt. Als je niet uitkijkt, zijn de 34 kilo’s goed voor een permanente hernia. Bladeren is ook een uitdaging, omdat je 792 XXL-pagina’s van vijftig bij vijftig centimeter moet…