Waarom 2018 toch jaar van Maastricht wordt

        MAASTRICHT, 1 JANUARI 2018. De stad stinkt naar het feest van de nacht die was. De lucht zwanger van zwavel, het asfalt omgetoverd in een vochtig vuurwerkkerkhof. Een mooie vrouw waar de strontkar overheen is gereden, zoals een oud-wethouder in een poëtische bui het ooit omschreef. We ontwaken vandaag in 2018….

Steden top 10 van 2017

MAASTRICHT, 31 DECEMBER 2017. Mijn enige ‘lijstje’ van het jaar. Beloofd. Dit zijn de leukste steden die ik in 2017 heb bezocht. Wederom allemaal in Europa. 1 KOPENHAGEN (DEN). Het stadion van Brøndby IF als decor voor je eerste voetbalwedstrijd. Je kunt het als zesjarig ventje slechter treffen als de tegenstander FC Kopenhagen heet. Een…

Aarhus: tovenarij en een trendy ijsberg

AARHUS, 18 AUGUSTUS 2017. Je kunt rekken vullen met boeken waarin kenners aangeven welke factoren een stad charmant maken. Maar soms schuilt het geheim in de verrassing. In iets kleins, dat voelt als een cadeautje. Het onverwachte dat verbazing wekt. Dat je op plezierige wijze overrompelt. Je kijkt elkaar aan en je hebt geen woorden…

Marseille in de hoofdrol

MARSEILLE, 4 JUNI 2016. De camera vliegt over de stad die eigenlijk geen introductie meer nodig heeft. Wie kent haar niet? De haven, de bergen, de zee, de oude vervallen wijken, de nieuwe stijliconen. Dáár ligt Stade Vélodrome, een soort vliegende schotel in het betonnen landschap. Met zijn ultramoderne golvende dak dat als een warme…

‘Een Eek’ te Eindhoven

EINDHOVEN, 24 SEPTEMBER 2013. In de winkel van een van ‘s lands bekendste ontwerpers wijst A. naar een kinderstoel van sloophout. “Mooi”, zegt hij en kijkt mij verwachtingsvol aan. “Papa, jij kopen?” is zijn volgende vraag. Je denkt wel twee keer na voordat je een mannetje van twee jaar iets weigert, maar het prijskaartje van…

La dolce vita in Hasselt

HASSELT, 16 SEPTEMBER 2013. Ik ken iemand die, als het over Italië gaat, beweert dat het toch vooral ‘buitenkant’ is. Misschien gebaseerd op slechte ervaringen met een – weliswaar prachtig vormgegeven – auto van Italiaanse makelij die hem meermaals technisch in de steek heeft gelaten? Het is hoe dan ook een opmerking die ik maar…

Maastricht als hippe civil society

MAASTRICHT, 5 SEPTEMBER 2013. In het zelfbenoemde park van de toekomst bepaalt de buurtbewoner hoe een nieuw stuk stad uiteindelijk vorm krijgt. Burgerparticipatie. Doe-democratie. Zelfsturing. Burgerkracht. Hoe je het ook noemt, het fenomeen is al een tijdje hip. Wie de ambitie koestert in 2018 Culturele Hoofdstad van Europa te zijn, kan de moderne wetten op…

Heerlen is zó Cultura Nova

HEERLEN, 28 AUGUSTUS 2013. Het gaat, aan de lunchtafel in de pauze, over Heerlen. Dat gebeurt niet zo vaak. Zeg maar nooit. Het is een lofzang op Cultura Nova. “Ben je nu al naar Gluren geweest?”, vraagt M. Ze schreef er deze week een recensie over. Vier sterren. Collega J. schudt het hoofd. Oneens. Het…

Op fluistertoon in Oberhausen

OBERHAUSEN, 13 JULI 2013. Industriekultur. Prachtig Duits containerbegrip, bedacht voor een gebouw als dit. Ik sta op het dak van de Gasometer in Oberhausen met uitzicht over het Ruhrgebied. De zon schijnt, de wind waait lafjes. Beneden – 118 meter lager – een miniatuurlandschap. Boten varen over de rivier Emscher, een goederentrein glijdt langs. Auto’s…

Leren van sexy Lille

LILLE, 11 FEBRUARI 2013. Sinds het magische jaar 2004, toen Lille haar ware gezicht liet zien als culturele hoofdstad van Europa, is de Noord-Franse stad door veel reisjournalisten de hemel ingeschreven. Wie nog twijfelt aan de economische effecten van zo’n titel op de langere termijn, bel even met de plaatselijke VVV. Zij kunnen bevestigen dat…

Steden top 10 van 2012

MAASTRICHT, 26 DECEMBER 2012. Geen intercontinentale vluchten in 2012, maar louter bestemmingen in Europa. Gelukkig was ik nog niet vergeten hoe mooi het daar is. Tien steden, tien bijna-liefdesverklaringen. 1. SEVILLA (SPA). Als stadsbestuur moet je lef hebben om een soort champignon neer te zetten op een plein waar jarenlang niemand naar om heeft gekeken….

Luik: de invalide stad leeft

De wereld kijkt dit weekeinde naar Luik, waar het startschot wordt gegeven voor de Tour de France. Het breekbare imago is opgepoetst. De stad wil gezien worden. Steeds meer mensen ontdekken ook haar mooie karaktereigenschappen. LUIK, 30 JUNI 2012. Als de stad Luik ter sprake komt, wordt de voetbaltrainer even filosoof. Romanticus, zo u wilt….