Lost in Translation in Londens icoon

  LONDEN, 6 JANUARI 2018. Een déjà vu in de rij voor de kassa. Dit is niet het goede loket en daar komen we na vijf minuten geduldig wachten achter. Dat we onze kaarten drie verdiepingen hoger moeten kopen, staat ergens slecht leesbaar op een klein bord. Dat kan een keer gebeuren, natuurlijk. Maar dat…

Redders van journalistiek in Londen

  LONDEN, 5 JANUARI 2018. Bij de uitgang van metrostation Barbican liggen drie stapels papier van elk een meter hoog. Mijn aandacht zou misschien moeten uitgaan naar de zwerver die ernaast staat en bedelt om wat kleingeld. Ik kan het best missen. Maar aangetrokken door de immer verleidelijke geur van inkt dwaalt mijn blik automatisch…

Waarom 2018 toch jaar van Maastricht wordt

        MAASTRICHT, 1 JANUARI 2018. De stad stinkt naar het feest van de nacht die was. De lucht zwanger van zwavel, het asfalt omgetoverd in een vochtig vuurwerkkerkhof. Een mooie vrouw waar de strontkar overheen is gereden, zoals een oud-wethouder in een poëtische bui het ooit omschreef. We ontwaken vandaag in 2018….

Lissabon, eigenwijze innovatie-hoofdstad

  LISSABON, 10 NOVEMBER 2016. De gezaghebbende Britse krant The Guardian publiceert vlak voor de start van Web Summit een artikel waarin de potentie van Lissabon als de nieuwe tech- en innovatiehoofdstad van – op z’n minst Europa – wordt beschreven. De vergelijking met San Francisco, het hart van het wereldbefaamde Silicon Valley, is natuurlijk…

Een Zaha Hadid in Montpellier

MONTPELLIER, 1 JUNI 2016. Zaha Hadid is dood. Op 1 april, een dag na haar overlijden, staan kranten en websites vol met verhalen over haar markante leven als architect. En foto’s, want in dit geval vertellen de beelden zo ongeveer alles wat je moet weten over haar carrière die Hadid in 2004 de Pritzker Prize,…

Een vleugje Brussels voyeurisme

BRUSSEL, 19 OKTOBER 2013. Binnen kijken in andermans huis, we zijn de schaamte echt voorbij. Je kunt tegenwoordig geen woonblad of krantenbijlage meer openslaan of je staart naar het interieur van die Bekende Nederlander van wie jij toevallig nog nooit hebt gehoord. Uit nieuwsgierigheid lees je dan toch maar de rubriek waarin mensen die allemaal…

Eetbaar Rotterdam

ROTTERDAM, 20 OKTOBER 2012. Als je in het westelijke havengebied van Rotterdam uitzicht hebt op de fruitterminal en de indrukwekkende haventopkraan – hier volgt een even onzinnig als interessant feitje: deze kan met één hijsbeweging 8.000 tot 10.000 kilo tillen – dan is stadslandbouw niet het eerste waar je aan denkt. Verbind die twee begrippen…

Oh’s en ah’s in Oost-Londen

LONDEN, 28 JULI 2012. Geduw, getrek, gevloek. De argeloze voorbijganger wordt voor eethuis Clipper in Brick Lane getrakteerd op een ouderwets handgemeen. Onduidelijk is wie boos is op wie, maar er vallen rake klappen. Elke vuistslag gaat gepaard met een welgemeend fuck you. De kibbelende groep bestaat uit een man of tien. Ook vrouwen trouwens,…

Donetsk, stad van miljardair Rinat

DONETSK, 15 JUNI 2012. Op een zonnig terras in de stad van ’s lands rijkste man vraag ik me toch af waarom Rinat Ahkmetov wél een appartement in hartje Londen koopt voor 169 miljoen en óók 275 miljoen euro investeert in een overigens fantastisch voetbalstadion dat hij heeft laten bouwen op zijn geboortegrond, maar geen bijdrage levert…

Steden top 10 van 2011

MAASTRICHT, 28 DECEMBER 2011. Terugkijken heeft over het algemeen niet zo veel zin. Wat was, dat was. Maar een moment stilstaan bij het afgelopen reisjaar mag best. Mooie herinneringen kun je het best conserveren door ze op te schrijven. Lees mijn aantekeningen gerust even door, ik kijk alvast uit naar 2012.

Borsten van Taschen ook in Amsterdam

AMSTERDAM, 27 SEPTEMBER 2011. Ga het trapje af en loop meteen door naar de linkerflank. Daar ligt, in de schijnwerpers gezet door een spotje van zestig watt, een boek waar je U tegen zegt. Als je niet uitkijkt, zijn de 34 kilo’s goed voor een permanente hernia. Bladeren is ook een uitdaging, omdat je 792 XXL-pagina’s van vijftig bij vijftig centimeter moet…

Wiels’ ode aan de werkloze in Brussel

BRUSSEL, 23 JANUARI 2011. In de hal annex café-restaurant van kunstencentrum Wiels doen wij het spel ‘zoek de werkloze’. Dat zit zo: als je geen baan hebt, betaal je slechts twee euro voor een kaartje. Nee, nee, geen grap. Het staat op het informatiebord. Ik vind het prima, maar heb deze actiekorting in de museale…