Kanye en zijn Antwerpse interieurpaus

  ANTWERPEN, 14 APRIL 2018. Kanye West slentert rond op ’s werelds belangrijkste kunst- en antiekbeurs TEFAF in het MECC Maastricht. Bij toeval stuit hij op een koffietafel. Het is een laag exemplaar, donker van kleur, met ronde randen. Het voorwerp lijkt te zweven, als een soort ruimteschip. Het roept bij hem diepe emotie op….

Waarom 2018 toch jaar van Maastricht wordt

        MAASTRICHT, 1 JANUARI 2018. De stad stinkt naar het feest van de nacht die was. De lucht zwanger van zwavel, het asfalt omgetoverd in een vochtig vuurwerkkerkhof. Een mooie vrouw waar de strontkar overheen is gereden, zoals een oud-wethouder in een poëtische bui het ooit omschreef. We ontwaken vandaag in 2018….

De subtiele pr-machine van Leeuwarden 2018

LEEUWARDEN, 5 MEI 2017. In de stad waar ik woon hebben ze het er eigenlijk nooit meer over. Alsof het een vage herinnering betreft in het collectieve geheugen. Maastricht verloor vier jaar geleden de Nederlandse strijd om de titel culturele hoofdstad van Europa 2018 van Leeuwarden. De jury werd als ‘vooringenomen’ weggezet, de gereserveerde miljoenen…

Steden top 10 van 2016

MAASTRICHT, 30 DECEMBER 2016. Terug van een paar jaar weggeweest: mijn jaarlijkse steden top 10. SOFIA (BUL). Buitengewoon prettige ontdekking in het oosten van de Balkan. Niet alleen cultuur-historisch de moeite waard, al is de veelgeprezen Alexander Nevski-kathedraal indrukwekkender van buiten dan van binnen. Verbaas je over de hypermoderne overkapping van het Serdica-complex en het…

‘Een Eek’ te Eindhoven

EINDHOVEN, 24 SEPTEMBER 2013. In de winkel van een van ‘s lands bekendste ontwerpers wijst A. naar een kinderstoel van sloophout. “Mooi”, zegt hij en kijkt mij verwachtingsvol aan. “Papa, jij kopen?” is zijn volgende vraag. Je denkt wel twee keer na voordat je een mannetje van twee jaar iets weigert, maar het prijskaartje van…

La dolce vita in Hasselt

HASSELT, 16 SEPTEMBER 2013. Ik ken iemand die, als het over Italië gaat, beweert dat het toch vooral ‘buitenkant’ is. Misschien gebaseerd op slechte ervaringen met een – weliswaar prachtig vormgegeven – auto van Italiaanse makelij die hem meermaals technisch in de steek heeft gelaten? Het is hoe dan ook een opmerking die ik maar…

Maastricht als hippe civil society

MAASTRICHT, 5 SEPTEMBER 2013. In het zelfbenoemde park van de toekomst bepaalt de buurtbewoner hoe een nieuw stuk stad uiteindelijk vorm krijgt. Burgerparticipatie. Doe-democratie. Zelfsturing. Burgerkracht. Hoe je het ook noemt, het fenomeen is al een tijdje hip. Wie de ambitie koestert in 2018 Culturele Hoofdstad van Europa te zijn, kan de moderne wetten op…

Heerlen is zó Cultura Nova

HEERLEN, 28 AUGUSTUS 2013. Het gaat, aan de lunchtafel in de pauze, over Heerlen. Dat gebeurt niet zo vaak. Zeg maar nooit. Het is een lofzang op Cultura Nova. “Ben je nu al naar Gluren geweest?”, vraagt M. Ze schreef er deze week een recensie over. Vier sterren. Collega J. schudt het hoofd. Oneens. Het…

Leren van sexy Lille

LILLE, 11 FEBRUARI 2013. Sinds het magische jaar 2004, toen Lille haar ware gezicht liet zien als culturele hoofdstad van Europa, is de Noord-Franse stad door veel reisjournalisten de hemel ingeschreven. Wie nog twijfelt aan de economische effecten van zo’n titel op de langere termijn, bel even met de plaatselijke VVV. Zij kunnen bevestigen dat…

Steden top 10 van 2012

MAASTRICHT, 26 DECEMBER 2012. Geen intercontinentale vluchten in 2012, maar louter bestemmingen in Europa. Gelukkig was ik nog niet vergeten hoe mooi het daar is. Tien steden, tien bijna-liefdesverklaringen. 1. SEVILLA (SPA). Als stadsbestuur moet je lef hebben om een soort champignon neer te zetten op een plein waar jarenlang niemand naar om heeft gekeken….

Beste stedentrip: Maastricht

MAASTRICHT, 13 NOVEMBER. Eens in de zoveel tijd verschijnt er zo’n onderzoek waarvan je je afvraagt wat het precies voorstelt. ‘Maastricht beste stedentrip’, meldt NU.nl. vandaag. Er wordt verwezen naar een reissite, waar 15.000 beoordelaars voor een 8,4 als rapportcijfer hebben gezorgd. Er is gekeken naar uitgaansleven, cultuur, omgeving, sfeer en de kwaliteit van de…

Venlo gooit de beuk erin

VENLO, 21 AUGUSTUS 2012. Het volgende tafereel speelt zich af op het evenement dat door CNN in de toptien van ’s werelds meest aanbevelenswaardige bestemmingen van het jaar 2012 is gezet. Komt een bejaarde vrouw uit de lift. Ze wordt op haar hielen gereden door een vrouw op een scootmobiel en zij krijgt, op haar…